MINI Rally Monte Carlo Beatles

En estos días se celebra el 60 aniversario de uno de los éxitos más espectaculares en la historia del automovilismo internacional.

 

 

 

Con el irlandés Patrick “Paddy” Hopkirk al volante, el Mini Cooper S ganó la clasificación general del Rally de Monte Carlo en 1964.

La victoria de Paddy Hopkirk en el Mini Cooper S en 1964 marcó un punto de inflexión en la historia de Mini.

Demostró que el Mini clásico no solo era un encantador coche de ciudad, sino también un coche exitoso en el deporte motor.

 

 

MINI Cooper en el Rally de Monte Carlo de 1964 y Los Beatles

 

 

A finales de la década de 1950, los Austin Healey y Ford Falcon eran la referencia en los rallies y dominaban la escena. N

o eran realmente adecuados para el uso diario.

Una impresionante carrera deportiva requería a otro brillante genio del automóvil: John Cooper.

Había alcanzado fama como piloto de carreras y éxito como diseñador, y quedo inmediatamente convencido del potencial deportivo del Mini clásico.

Cooper, quien en sus coches de Fórmula 1 no colocaba el motor delante del conductor, como era habitual en ese tiempo, sino detrás de él, le dijo a su amigo Issigonis, quien veía al Mini clásico más como un coche para todos:

“Eso es un maldito coche de carreras. Dale más potencia, mejora los frenos y constrúyelo”.

El subestimado perdedor – un rol que MINI ha estado feliz de asumir una y otra vez en su historia de más de seis décadas – había nacido.

En mayo de 1962, el clásico Mini entró por primera vez en la lista de ganadores de un evento de rally internacional.

El éxito en la clasificación general en 1964 fue una gran sorpresa para los competidores; la competencia parecía demasiado abrumadora.

277 coches participaron en la 33ª edición de lo que probablemente sea el rally más famoso del mundo.

El meticuloso trabajo preparatorio y las condiciones climáticas con abundante hielo y nieve beneficiaron al Mini clásico.

Y así, de la noche a la mañana, el menos favorito y temido no solo se convirtió en el favorito del público, sino también en una leyenda del deporte motor.

 

 

Hielo, nieve y 34 curvas cerradas a lo largo de 24 km

MINI Rally Monte Carlo Beatles

 

 

Fue la legendaria “Noche de los Cuchillos Largos”, la penúltima etapa del rally, la que llevó al Mini Cooper S con el número de salida #37 y la desde entonces famosa placa de matrícula 33 EJB a la victoria en el invierno de 1964.

Durante la prueba en el Col de Turini en los Alpes Marítimos franceses, se deben dominar 34 curvas cerradas a lo largo de 24 kilómetros, un verdadero desafío en la nieve y el hielo, subiendo hasta una altitud de 1,600 metros.

Hopkirk llegó a la meta solo 17 segundos detrás de su rival más cercano, Bo Ljungfeldt, en el mucho más potente Ford Falcon con un motor V8.

Debido a la fórmula de handicap vigente en ese momento para compensar las diferencias de peso y rendimiento, el Mini clásico estaba al frente en la clasificación general.

Y también defendió su liderazgo en la carrera final del circuito por las calles de Monte Carlo.

En el país de origen del Mini clásico, la victoria fue, por supuesto, celebrada con gran entusiasmo.

Hopkirk recibió un telegrama de felicitación del gobierno británico y los Beatles estuvieron entre los primeros en felicitarlo.

“Llegó una tarjeta autografiada de los Beatles”, recordó más tarde Hopkirk, que decía: “Ahora eres uno de nosotros, Paddy. Un gran recuerdo”. Hopkirk se convirtió en un héroe del deporte motor de la noche a la mañana y en algo así como el quinto Beatle.

El Mini clásico continuó dominando el Rally de Monte Carlo en los años siguientes. Timo Mäkinen ganó con una gran ventaja apenas un año después.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn